Argumenter et s’engager. Vers une démocratie participative ?

Développer les compétences argumentatives des élèves et leur esprit critique est un objectif d’apprentissage qui se retrouve dans les programmes officiels à tous les niveaux de la scolarité et dans de nombreuses disciplines, se situant autant dans le champ des sciences que dans celui des sciences humaines. Ce sont des compétences d’un haut niveau sur le plan intellectuel, qui conjuguent des dimensions langagières, cognitives, sociales et émotionnelles. Entre autres, il s’agit d’être capable d’articuler par un raisonnement une thèse à une ou plusieurs justifications, de se décentrer pour pouvoir écouter et prendre en compte le point de vue d’autrui, ou encore de questionner de façon critique non seulement les idées des autres, mais aussi ses propres idées[1]. Dans ces conditions, il n’est pas surprenant que l’apprentissage de ces compétences et le développement d’une posture critique s’inscrivent dans une temporalité longue et ne peuvent s’envisager qu’en s’appuyant sur de nombreuses opportunités offertes aux élèves de pratiquer l’argumentation, notamment en situation de débat, et de porter un regard réflexif sur leur propre argumentation[2].

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Oser penser pour oser agir : une initiative osée ?

« Durf denken » (ose penser) est l’une des devises de la prestigieuse Université de Gand en Belgique, c’est aussi le nom d’une initiative de 2018 de cette université pour tester l’esprit critique des étudiants.

Cette « expérience sociale » a été préparée par plusieurs enseignants pour  observer le degré de soumission à l’autorité des étudiants ainsi que leur capacité à s’insurger.

Le contexte est donc très particulier, des amphis pleins avec des centaines d’étudiants, des enseignants qui assenaient avec force et autorité lors d’un cours magistral des contre-vérités sur la théorie de l’évolution ou des provocations à l’égard des étudiants.

Ce test est dans l’esprit de l’expérience pédagogique relaté dans le film La vague, film que nous avions étudié avec les étudiants de M1 de la Faculté d’Education il y a quelques années lors des soirées du Cedrhe. L’idée initiale était la même : lutter contre l’obéissance aveugle à une autorité quelle qu’elle soit. Dans La vague, un enseignant, pour faire comprendre à sa classe ce qu’est un régime autoritaire et totalitaire, « crée » les conditions de la soumission d’un groupe.

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Le lancement d’alerte, une pédagogie du contre-discours ?

Prendre l’initiative de lancer l’alerte n’est pas d’hier. Le moins que l’on puisse faire consisterait à reconnaître cette démarche à tous les êtres vivants depuis les débuts du monde, jusqu’aux plantes, qui elles aussi préviennent, à leur manière, de ce qui les tourmente.

Avant tout, alerter ne se réduit pas au fait de porter à la connaissance de tou.te.s. Cela revient aussi, la plupart du temps, à se positionner contre. Dans un article paru en 1989 à propos notamment des contradictions, Marc Angenot note que « pour évaluer l’écart d’intelligibilité qui sépare, en un moment historique déterminé », les discours « légitimés par tous » et les contre-discours, « nous ne pouvons nous fier ni au jugement de notre propre temps, ni au repérage de marques formelles d’une subversion des codes prévalants » (p. 19). En bref, on peut mettre toutes les étiquettes qu’on veut sur l’expression contestataire, il est tout aussi difficile de résumer un contre-discours ambiant qu’un discours dominant (Van Dijk, 1988, p. 138 ; Fairclough, 2001).

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Le Talon de Fer

Le talon de fer

Écrit en 1907 par Jack London, le talon de fer est devenu un symbole de l’œuvre prémonitoire. Il apparait comme un roman d’intuition sur la situation politique et sociale de son temps et met en lumière les indices  de glissement vers une dictature.

Comment en 1907 penser les prémisses de ce que sera un régime non seulement autoritaire mais totalitaire ? Comment à partir des éléments présents percevoir des indices de conflits et de mutations ?

On l’a parfois sous-entendu pour d’autres périodes quand Robespierre en 1794 s’inquiète  de la venue « d’un messie botté » ou lorsque George Orwell,  en 1948 annonce « 1984 ».

Ce fut le cas avec London qui en 1907 prévoit l’instauration d’un régime fasciste si la révolution prolétarienne échoue. Léon Trotski ne s’y est pas trompé lorsqu’il écrit en 1937 la préface de l’ouvrage de London : « L’accumulation de la haine sociale, la montée irréversible de cataclysmes sanglants, toutes ces questions Jack London les a senties avec une intrépidité qui nous contraint sans cesse à nous demander avec étonnement : quand donc ces lignes furent-elles écrites ? Etait-ce bien avant la guerre ? »

Du point de vue historique Marc Bloch a montré la possibilité d’analyser « à chaud » en historien dans l’étrange défaite la situation de 1940. Comment établir une analyse avec des confrontations de sources et des analyses fines permettant non pas une stricte « expérience de l’histoire » ou encore moins une prémonition mais une mise en perspective rigoureuse permettant d’agir sur le présent.

En sommes-nous capables ? Comment hiérarchiser les informations et ne pas seulement les assimiler ?

Comment analysons-nous l’évolution politique autoritaire de pays de l’Union européenne  comme la Hongrie ou la Pologne ? Comment pouvons-nous accepter l’absence d’une réflexion de fond sur l’importance des migrants dans notre pays ?

Plus récemment le fait que des étudiants qui occupent des amphis soient attaqués par des groupes violents et cagoulés à Montpellier, à Lille, à Strasbourg, à Nantes ne fait-il pas un écho à un plan organisé ou tout au moins à des volontés de coordination ? Pourquoi rester sur des « études de cas » pointues qui prennent en compte les contextes, les situations et les acteurs locaux mais ne pas aussi dans le même temps déceler une volonté plus générale qui voit notre pays touché par des groupes extrémistes fascisants s’implanter dans certains quartiers, chercher à s’imposer comme l’a fait il y a quelque années le mouvement fasciste Aube Dorée en Grèce ou Casapound en Italie ? 

Cite this article as: Sylvain Wagnon, "Le Talon de Fer," in Les Carnets du Cedrhe, 07/05/2018, https://cedrhe.hypotheses.org/174.